ブログ/SHOON STONE RIVER
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■サファイア & ルビー

これはおすすめします。僕はQLD州アナキー地域のみ挑戦したが、かなりの収穫あり。
まず、見つけ方は、2つ方法があります。ひとつは地面を掘る。といっても、膝から腰くらい掘る!で、その土や石をふるいにかけ、水の中でバシャバシャして、バッとひっくり返すと、重量の関係で、他の石の上にサファイアが乗ってます。(ハンドマイニングと呼ばれる方法)
始めて一週間位(毎日掘っていた)に、掘ってる最中で 9.6カラット(以下 ct )がポロっと出てきた時は感動でした。
サファイア原石
左が、9.6ct の原石グリーンです。でもやっぱり掘るのは大変。さらに夏だったので、暑いんです。
そんな時、友人が、もうひとつの方法を教えてくれました。

それは、ただひたすら地面を見ながら、歩くこと!(スペッキングと呼ばれる方法)

当然、最初はバカにしてましたけど、しかしこれが効率いいんです。
それ以降かなり高確率で、カッター(カットクオリティーの石)発見しました。
最大の物はイエローの46ct 見つけました。これも地面歩きながら探してたら落っこってました。これは運が良かったのでしょう、5ct 以上のカッターは、結構見つけるの難しいです。友人もこの方法で、短期間に50ct、33ct のカッター発見してます。もちろん朝から夕まで本気で探してます。^^

オーストラリアのブルーは暗めが多いですが、当然良い物もあります。特にルビーヴェイル周辺のイエローは、高い評価をする人もいます。
また、グリーンや、グリーン&イエロー&ブルーなどの2色パーティカラーも特徴のひとつです。

ルビー(赤色のサファイア)が出るのは、まれですが、パープルやピンクやカラーチェンジなどはわずかに出ます。ブラックオニキスや、天然ジルコンも大体同じ場所で見つかります。スターサファイアも多いですね。

ルビー情報として、中央部ノーザンテリトリーのハーツレンジ周辺で採れるとのうわさもあり、今後挑戦したい、エリアのひとつ。

ルビーヴェイル周辺では、ダイアモンドも確認されてますが、発見は相当困難でしょう。ギャラリーに何粒か置いてあります。
サファイア原石
右の写真は僕が見つけた中で最大の46ct  イエローサファイアです。はじっこの方は少しグリーン。本人評価価格は数千ドル。

さて、スペッキングでの探し方ですが、地面にある場合、他の石ころのように黒っぽいので、気づきずらいですが、慣れると、独特の表面が分かる様になります。光の具合によって、半透明に透けてる場合もあます。
で、ありそうな所を歩きまくります。

探すコツ1 アイアンストーンの多い所に在る確率高し。

探すコツ2 現地の人から情報を聞きだす。

探すコツ3 雨の後がチャンス。土ほこりが流され、石が良く見えます。しかし雨はほとんどふらない

尚、本格的にスペッキングする人は、昔の航空写真を研究したり(昔ブルドーザーで耕された地区もある)、ビリーボールダー(大きい岩)の穴の中をほじくったり、乾いた川の中の木の裏を掘ってみたり(水で流れた時、石が溜まる)。あらゆる知恵を絞ります。

QLD州政府の鉱物部門のホームページに、詳しく地図がでています。フォシッキングエリアとよばる場所で、一般人の手掘り採掘など認められています。
その地図と内容は、マニア必見です。

僕のお気に入りエリアは、グレイヴスヒル。9.6ct も 46ctも、ここで見つけました。その他のエリアでも、十分カット品質の石は見つかります。
滞在するなら、サファイア(地名)か、ルビーヴェイルで決まり。何軒かキャラバンパーク(キャンプ場)や、ジェムショップもあり、オンシーズン(オーストラリアの冬)は観光がてら夢を探しに来た人々で、にぎわってます。

本格派の人は是非トマホーククリークへ。一攫千金派はみんな行きます。たしかに大物多いですが、ボム(サファイアと呼べない品質=ただのコランダム)も多し。
道も大変です。2輪駆動車でも行けるが、少し危険。ひとりでいくべからず。

キャラバンパーク左はサファイア(地名)にあるブルージェム・キャラバンパーク。トイレ・シャワーきれいです。
テント有る人なら、1日$10くらい。ない人は、動かないキャンピングカーに泊まれます。$40くらい。
ちなみにこのドラム缶で石たちをバシャバシャ洗います。
ちょっとしか寄れない人用にどっかで掘ってきた石をバケツで売ってます。
去年は24カラット見つけた人も居たそうな!$6くらいなので、運試しも楽しそうですね。場所はQLD州北東部、ロックハンプトンより、西へ350キロほど内陸です。

注意点は、採掘に関してQLD州共通ライセンスが一応あります。1ヶ月$5くらい。ガソリンスタンドやショップで買えます。あと、人の土地に勝手に入らないこと。たいていペグが四隅に打ってあるので注意。
ちなみにこの辺の夏は超暑いです。11・12・1月あたりは避けた方が無難です。
ほぼ2輪駆動車で大丈夫ですが、街なか以外、未舗装道路ばかりなので、雨や水溜りにまじめに注意!

その他の産地QLD州北部ラバプレインでは、良質のブルーサファイアが採掘されてる模様。規模が小さいとの情報あり。
NSW州インヴェレル、グレンイネス周辺も有名なサファイアの産地だが、いまの所、暗めのブルーサファイアしか見たことがない為、調査保留中。
情報お待ちしてます。


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